Ligniinistä puupohjaista hiiltä akkujen raaka-aineeksi

Julkaistu
Stora Enso aikoo investoida 10 miljoonaa euroa koelaitokseen, jossa tuotetaan biopohjaista hiilimateriaalia ligniinistä. Puupohjaista hiiltä voidaan hyödyntää keskeisenä raaka-aineena akuissa. Haastattelimme aiheesta Stora Enson Biomaterials-divisioonan innovaatiojohtajaa Lauri Lehtosta.

Lauri Lehtonen, kerrotko minkälaisesta hankkeesta on kyse?
”Me Stora Ensossa uskomme, että kaikki, mikä tänään valmistetaan uusiutumattomista materiaaleista, voidaan huomenna valmistaa puusta. Uusi koelaitos on jälleen loistava ja konkreettinen esimerkki lupauksemme todeksi tekemisestä. Koelaitos tulee jatkamaan sitä pitkäjänteistä työtä, jota olemme tehneet ligniinin erottamiseksi biomassasta ja ligniinistä saatavan lisäarvon kasvattamiseksi – tehtaallamme ligniinistä tullaan jalostamaan ns. teknistä hiilimateriaalia eli kovahiilipohjaisia anodimateriaaleja, jotka vastaavat ominaisuuksiltaan grafiittia ja joita voidaan käyttää komponenttina litiumioniakuissa.”

Kerro lisää ligniinistä ja miten siitä saadaan puupohjaista hiilimateriaalia?
“Ligniini on yksi puun pääainesosista, eli puusta noin 20-30% on ligniiniä. Ligniinin tehtävä on sitoa yhteen puun kuidut ja sen solut, ja se sisältää huomattavan määrän luonnonhiiltä ensiluokkaisen hiilimateriaalin muodostamiseksi. Ligniiniä jalostetaan tekniseksi hiilimateriaaliksi korkeaan lämpötilaan ja mekaanisen prosessointiin perustuvalla menetelmällä, joka on Stora Ensolle uutta ja innostavaa.”

Miksi Sunila valikoitui koelaitoksen sijainniksi?
”Stora Enson Sunilan tehdas Kotkassa on valmistanut ligniiniä teollisessa mittakaavassa vuodesta 2015. Tehtaan vuotuinen tuotantokapasiteetti on 50 000 tonnia, mikä tekee Stora Ensosta maailman suurimman kraftligniinin tuottajan. Sunilan tehtaalla valmistettavalla ligniinillä, tuotenimeltään Lineo™ by Stora Enso, voidaan jo korvata fossiilisia ainesosia esimerkiksi liimojen fenolihartseissa.
Koelaitoksen sijainti Lineo™-tuotannon kanssa samassa paikassa lisää koko arvoketjun yhteistyömahdollisuuksia. Se auttaa meitä myös räätälöimään energianvarastointiin tarvittavaa hiilimateriaalia asiakasvaatimusten mukaan.”

Millaisia asiakkaita Stora Enso tavoittelee investoinnilla?

”Jalostamalla ligniinistä teknistä hiilimateriaalia voimme tarjota uusiutuvaa materiaalia korvaamaan pääosin Kiinassa valmistettavissa akuissa ja paristoissa käytettäviä fossiilipohjaisia, kalliita ja rajoitetusti saatavilla olevia materiaaleja. Koska maailma edelleen jatkaa sähköistymistään, kaivataan nopeasti kasvavilla akkumarkkinoilla laadukkaita, hinnaltaan houkuttelevia ja vastuullisia materiaaleja. Puupohjaista biohiiltä voidaan hyödyntää keskeisenä raaka-aineena akuissa, joita käytetään esimerkiksi kuluttajaelektroniikassa, ajoneuvoissa ja suuren mittakaavan energianvarastointijärjestelmissä. 

On hienoa, että uuden koelaitoksen myötä Stora Enso pääsee työskentelemään uusien markkinoiden, uusien asiakkaiden, uusien tuotteiden ja uusien prosessien parissa!”

 

Lauri Lehtonen

Biomaterials-divisioonan innovaatiojohtaja 

Lue lisää